Star Trek

J.J. Abrams, una visió renovadora


Si alguna persona hagués afirmat, fa encara no deu anys, que un mateix director tiraria endavant la renovació de dues sagues de pel·lícules tan mítiques i icòniques com Star Trek i Star Wars, aquesta afirmació hauria resultat increïble. Igualment resultaria sorprenent que una mateixa persona estès implicada en una bona part de les sèries més influents de les darreres dècades i encara més si diguéssim que entre les seves tasques es troben la d’escriure, dirigir, produir i composar al llarg d’aquests anys per a la indústria nord-americana. Naturalment, estem parlant de J.J. Abrams, per a molta gent una garantia de qualitat.

 


Abrams va néixer el 27 de juny de 1966 a Nova York en una família relacionada amb el món del cinema: els seus pares eren productors. Li van posar per nom  Jeffrey Jacob. Ràpidament, la família Abrams va traslladar-se a Los Angeles on van establir la seva residència. Als 8 anys J.J. va participar a un tour per la Universal Studios i aquella mateixa nit li va demanar al seu pare si podia fer servir la seva càmera de Super 8: li havia despertat el cuquet del setè art i des d’aleshores mai no l’ha deixat.

A partir d’aquest moment van anar succeint-se els seus primerencs curtmetratges, treballs on ja apareixia Greg Grunberg, un amic del parvulari, que s’ha convertit en un actor molt prolífic (porta sobre les seves espatlles més de 100 treballs) i que ha fet aparicions en multitud de treballs d’Abrams al llarg dels anys. Una picada d’ullet entre tots dos.

Encara que els seus primers treballs per a la indústria van ser en el camp de la composició, de la creació de guions i de la interpretació, el seu primer gran èxit i el reconeixement mundial del seu nom va produir-se gràcies a una sèrie televisiva: Felicity.
 

Felicity 

(1998-2002) es tracta d’una sèrie que va estendre’s al llarg de 4 temporades, narrant-nos la senzilla vida d’una noia, tímida i encantadora, la Felicity Porter, en els seus anys universitaris, amb les seves il·lusions, les seves amistats, els seus amors, els seus somnis... Abrams va crear la sèrie juntament amb el seu amic Matt Reeves i va envoltar-se d’un equip amb el que treballaria tot sovint: la Keri Russell en el paper de Felicity, el seu inseparable Greg Grunberg com a Sean Blunberg i Amanda Foreman com a Meghan Rotundi.  Mentre encara estava emetent-se la sèrie, Abrams va fundar la seva pròpia productora, Bad Robot, de la qual n’és el president i director executiu. La sèrie va avançar de manera exitosa a la programació, però Abrams tenia al cap una idea que cada cop bategava amb més força: ¿quantes portes noves s’obririen si Felicity (o una noia com ella) hagués de portar una doble vida com a espia? Felicity va acabar plàcidament la seva vida universitària a Califòrnia, mentre a l’any 2001 naixia Alias.
 


Alias 

Alias (2001-2006) neix com una història d’espionatge i d’intriga sobre una trama melodramàtica, en la que una estudiant universitària, la Sydney Bristow (Jennifer Garner, actriu que ja havia aparegut a Felicity) és reclutada pels agents Michael Vaughn (Michael Vartan) i Eric Weiss (novament Greg Grunberg) per a dur a terme perilloses operacions de contraespionatge. Ràpidament, però, la sèrie pren matisos de ciència ficció amb misteris que van més enllà de la raó. Una obra on Abrams va poder abocar tot el seu geni creatiu al llarg de 5 temporades i va portar fortes dosis d’acció i de misteri. La desfilada per la sèrie de noms de primeríssim nivell va fer augmentar encara més la seva rellevància fins a transformar-la en un objecte mític. Alias va constituir un gènere en ella mateixa. Abrams no va poder resistir-se a compondre personalment el tema d’obertura de la sèrie.
 

 

Lost 

Quan encara Alias estava emetent-se i obtenint les seves millors audiències li va arribar a Abrams l'oportunitat d’encapçalar un nou projecte per a la cadena CBS. La idea era un pèl confusa: volien fusionar dues idees exitoses d’aquells anys. Per una banda la història desenvolupada a la pel·lícula protagonitzada per Tom Hanks, Nàufrag (Cast Away) i el reality show Survivor. Immediatament els conceptes de nàufrags i supervivents en un terreny hostil van sumar-se amb força amb una nova i notable aportació, la ciència ficció en el seu estat més pur i salvatge. Així va néixer Lost (Perduts), una sèrie que ràpidament va esdevenir de culte (2004-2010), en les sis temporades que va durar, amb una trama insòlita i inesperada. Per conèixer la implicació d’Abrams a la sèrie només cal veure que el trobem  com a director, escriptor, productor i compositor del tema d’obertura de la sèrie. Lost va arrasar en les seves dues primeres temporades, va tornar a remuntar en les darreres i té l’honor de ser considerada una de les sèries més descarregades per internet.
 

 

Star Trek 

L’època de més baixa popularitat de la sèrie Lost va coincidir en uns moments en que Abrams estava més concentrat en altres projectes, sobretot en un que el va motivar especialment: portar al cinema un reborn de la saga Star Trek. El projecte era molt important ja que significava fer renéixer els mítics personatges de la famosa sèrie televisiva i saga cinematogràfica en una versió moderna i adaptada als gustos actuals, però sense perdre la vella essència tan preuada pels trekkies o fans d’Star Trek. Chris Pine va interpretar el personatge de Kirk i Zachary Quinto el d’Spock. Sota la seva direcció, el projecte va materialitzar-se en una obra, estrenada al 2009, que va acontentar a tothom: als fans de la sèrie original perquè van reconèixer els seus personatges preferits, en un guió ple de complicitats vers els coneixedors de la saga, i els neòfits perquè se’ls permetia incorporar  a la història sense que se’ls pressuposessin uns coneixements previs. Això va motivar l’estrena de la pel·lícula Star Trek: a la foscor, l’any 2013 i està prevista una altra entrega pel 2016 i encara una quarta pel 2019.
 

 

Star Wars 

La gran sorpresa va esclatar fa un temps, quan es va anunciar amb tota solemnitat que s’engegava una continuació de la saga d’Star Wars, reprenent la història més enllà del capítol VI i que s’articularia sota la forma d’una nova trilogia. La notícia va provocar una forta commoció a la força i les expectatives van disparar-se. Les primeres notícies van anar-se produint amb comptagotes, però no va trigar gaire en arribar la primera notícia tranquil·litzadora: el projecte estava en mans d’Abrams. Si algú podia afrontar aquesta nova trilogia amb la cura i el respecte que es mereix, però també alhora amb una nova espectacularitat aquest era ell, una persona que ja havia demostrat anteriorment aquestes habilitats... i quan va estrenar-se el primer tràiler de la pel·lícula Star Wars: el despertar de la força, tot va quedar ben clar: s’estava realitzant un treball que fascinaria a tot el públic. Una bona mostra és el seu darrer tràiler oficial.
 

 

Missió Impossible 

Mentrestant, ha tingut temps de participar en projectes tan importants com la saga Missió Impossible, dirigint Missió: Impossible III (2006) i produint Missió impossible: protocol fantasma (2011), Missió impossible: nació secreta (2015) i encara Missió: impossible VI que té prevista la seva estrena per al 2017. Totes elles estan protagonitzades per Tom Cruise.
 


La seva productora Bad Robot també s’ha mostrat molt activa en sèries de televisió, amb títols tan emblemàtics com Alcatraz, Fringe, Almost Human, Revolution, Believe, Person of Interest...

No hi ha dubte que J.J. Abrams ha influït notablement en la producció televisiva i cinematogràfica dels darrers temps i ha aportat nous aires a la manera d’entendre l’entreteniment. Segur que ens esperen encara gran coses...